Océan indien

Mayotte – Naissance d’un volcan sous-marin

Mayotte se trouve sur une région où les secousses telluriques sont nombreuses et fréquentes.

Un volcan sous-marin d’une hauteur de 800 m s’est créé à 50 km à l’est de Mayotte. Ce phénomène géologique exceptionnel serait apparu à la suite de l’essaim de séismes enregistré depuis mai 2018.

Une mission scientifique a mis en évidence la naissance d’un volcan sous-marin, à 50 km à l’est de Mayotte et à 3.500 m de profondeur, ce qui permet d’expliquer les séismes constatés sur cette île française de l’océan indien depuis un an, ont annoncé jeudi des scientifiques.

Ce volcan est «récent» et pourrait avoir été formé «à l’été ou à l’automne dernier», a dit au cours d’une conférence de presse à Mamou­dzou Nathalie Feuillet, une physicienne rentrée la veille à Mayotte d’une mission en mer qui a mobilisé une vingtaine de scientifiques.

Depuis le 10 mai 2018, Mayotte connaît un phénomène de séismes «en essaim», subissant plus de mille huit cent secousses de magnitude supérieure ou égale à 3,5, selon le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM). La plus forte jamais enregistrée dans l’île a été de 5,8.
La taille du nouveau volcan «est évaluée à 800 m de hauteur avec une base de 4 à 5 km de diamètre. Le panache de fluides volcaniques de 2 km de hauteur n’atteint pas la surface de l’eau», ont expliqué dans un communiqué commun les ministères des Outremer, de la Transition écologique, de la Recherche, parlant d’un «phénomène géologique exceptionnel».

Sécurité
«On pense que le volcan a grandi depuis que l’essaim de séismes a débuté», a avancé Nathalie Feuillet, mais il faudra attendre de nouveaux relevés pour savoir si cette croissance continue. «L’avantage maintenant, c’est qu’on sait ce que c’est», s’est réjouie la physicienne qui a ajouté que des prélèvements de roches volcaniques avaient été faits.

«Les scientifiques sont mobilisés pour traiter, analyser et interpréter la multitude de données acquises durant ces derniers mois (…) pour évaluer les risques induits pour Mayotte en matière de risque sismique, risque volcanique et de tsunami», ajoutent les ministères.
Trois spécialistes de la sécurité civile arriveront sur l’île dès vendredi, a révélé le préfet Dominique Sorain.

Face à un phénomène «nouveau sur la zone Océan indien», «l’objectif du gouvernement, c’est de continuer les recherches», a-t-il précisé. «Ça va nécessiter de travailler sur ces données, ça va prendre un peu de temps», a ajouté le préfet, qui souhaite «une meilleure connaissance du phénomène (…) pour adapter les réponses en termes de sécurité» et «informer et rassurer la population».

«On va certainement augmenter la couverture en instruments» de surveillance, a-t-il ajouté. Selon Mme Feuillet, le réseau de sismomètres à terre va être «amélioré» et il y aura des «déploiements de sismomètres fonds de mer réguliers».

© AFP