Océan indien

Préhistoire – L’homme chassait à Madagascar il y a 10 000 ans

Le plus grand oiseau du monde le Vorombe titan était chassé par l’homme à Madagascar, il y a 2 500 ans.

Une équipe de l’Institut de zoologie de Londres a étudié des ossements du plus gros oiseau connu au monde, le Vorombe titan. Elle a prouvé que ce volatile était chassé par des hommes.

Des hommes présents à Madagas­car il y a 10 500 ans, 6 000 ans plus tôt que la première occupation humaine communément admise. Cette découverte stupéfiante est le fait d’une équipe de l’Institut de zoologie de Londres conduite par le professeur James Hansford qui a publié les résultats de ses recherches dans le Royal Society Open Science.
À l’origine, les scientifiques s’étaient penchés sur l’énigme des oiseaux – éléphants de la Grande Île. Ils appartiennent à la famille des Aepyornithidae. Ce groupe éteint d’oiseaux colossaux incapables de voler ont peuplé Madagascar à la fin du Quaternaire. Deux genres, Aepyornis et Mullerornis, ont été identifiés par les scientifiques. La première espèce à avoir été décrite, Aepyornis maximus, a souvent été considérée comme le plus grand oiseau du monde. En 1894, le scientifique britannique C.W. Andrews a décrit une espèce encore plus grande, Aepyornis titan généralement été considérée comme un spécimen exceptionnellement grand d’A. Maximus.
Bouleversement
Les scientifiques de l’Institut de zoologie de Londres ont minutieusement étudié plus de quatre cent ossements fossiles présents dans les musées du monde entier et ont établi que l’oiseau «titan» d’Andrew était bien une espèce distincte. La forme et la taille de ses os sont très différentes de celles de tous les autres oiseaux éléphants. Baptisé Titan de Vorombe, avec ses 800 kg et ses trois mètres de long il est incontestablement le plus gros oiseau au monde.
Mais les chercheurs ont fait une autre découverte stupéfiante. Les ossements présentaient des marques de coupe montrant qu’ils avaient été chassés par des hommes préhistoriques. La datation au carbone 14 a fourni une date : 10 500 ans. «Nos recherches fournissent des preuves des activités humaines à Madagascar plus de 6 000 ans plus tôt que prévu. Les humains semblent coexister avec les oiseaux d’éléphants et d’autres espèces aujourd’hui disparues depuis plus de 9 000 ans. Cette nouvelle découverte bouleverse notre idée des premières arrivées humaines. Nous savons qu’à la fin de la période glaciaire, alors que les hommes n’utilisaient que des outils de pierre, un groupe d’humains est arrivé à Madagascar. Nous ne connaissons pas l’origine de ces personnes et nous ne les connaîtrons que lorsque nous aurons trouvé d’autres preuves archéologiques.»

© JIR