Culture

Littérature – Mort de l’écrivain franco-américain George Steiner

Légende : George Steiner est un grand critique littéraire connu pour ses réflexions riches et subtiles.

L’essayiste et critique littéraire franco-américain George Steiner est mort lundi à l’âge de 90 ans à son domicile à Cambridge, en Angleterre, a annoncé son fils David Steiner au New York Times. Né en 1929 à Paris au sein d’une famille juive d’origine viennoise, George Steiner a enseigné dans les prestigieuses universités américaines de Princeton, Yale et New York, ainsi qu’à Cambridge et à Genève.

Son thème de prédilection était la capacité humaine à écrire et à parler, dont il a tiré une oeuvre clé parue en 1967, intitulée « Parler et se taire ». Ses réflexions épousaient un spectre allant de la religion à la musique, la peinture et l’histoire. « Le grand, le subtil, l’exigeant George Steiner, laisse une œuvre vertigineuse, d’une érudition iconoclaste, hantée par la monstruosité engendrée par la grande culture européenne », a réagi sur Twitter l’écrivain Jacques Attali, rendant hommage à « un ami attendrissant, masquant noblement de grandes blessures ».

« Avec la disparition de George Steiner, nous perdons un penseur majeur. Son érudition littéraire immense donnait du bonheur à tous ceux qui le lisaient ou l’écoutaient », a commenté sur le même réseau social le ministre français de l’Education, Jean-Michel Blanquer.

Selon le New York Times, l’écrivain était aussi une « figure clivante » : « les admirateurs de M. Steiner trouvaient son érudition et ses arguments brillants. Les détracteurs le trouvaient verbeux, prétentieux et souvent inexact ».

George Steiner « est un maître du mot et l’une des rares figures de notre temps à disposer d’un savoir universel de notre temps », avait déclaré l’ancien ministre allemand des Affaires étrangères Joschka Fischer en lui remettant le prix allemand Ludwig-Boerne de la critique et des essais littéraires en 2003.

 

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