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Fabrice Rakotondraibe – « J’espérais un retour depuis longtemps »

Fabrice (en blanc) revient quatre ans après sa dernière sélection.

Quatre ans après sa dernière apparition sous le maillot des Barea, l’attaquant de Saint-Denis, Fabrice, retrouvera la sélection nationale. Une convocation qu’il attendait depuis longtemps.

Revenons en juin 2017. Madagascar se déplace au Soudan pour la première journée des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations 2019. Fabrice Rakotondraibe fait partie du groupe.

Il est alors un habitué de l’équipe nationale à l’époque. Mais depuis cette rencontre, il n’a plus reçu la moindre convocation. Cependant, l’avant-centre n’a jamais baissé les bras et il a continué à travailler dur à La Réunion. Quatre ans après, le revoilà avec les Barea.

Il fait partie des 35 éléments appelés par Éric Rabesandratana pour le regroupement de ce mois de juin. « Je suis particulièrement heureux d’avoir de nouveau été convoqué. C’est toujours un honneur et une fierté de défendre les couleurs de mon pays. J’espérais un retour depuis longtemps », confie-t-il au lendemain de l’annonce de la liste par le nouveau sélectionneur.

Fabrice s’était révélé avec Tana Formation. Sa vélocité avait fait parler la poudre en championnat d’Anala­manga. Un véritable chasseur de buts. « C’est un fin technicien. Il peut utiliser autant le pied droit que le pied gauche. Il possède aussi la puissance », s’était exclamé son entraîneur de l’époque, Franck Rajaonarisamba, dans une interview datant de mars 2014.

Ambitieux

Fabrice a débarqué à La Réunion en 2015, à l’US Sainte-Marienne. Aujourd’hui, il évolue au Saint-Denis FC. Club qu’il a rejoint en début d’année. Sur l’île voisine, il a maintenu un niveau de rendement impressionnant, faisant de lui un des attaquants les plus prolifiques du championnat. Comme quoi il reste une arme offensive de choix.

Pour son retour en sélection, Fabrice garde toujours la même ligne de conduite: « Mon rôle est simple dans chaque formation que j’intègre. C’est de marquer pour aider l’équipe à gagner ». Lors de notre entretien, nous lui avons aussi demandé son avis sur le nouveau patron des Barea. Et il s’est montré élogieux envers Éric Rabe­sandratana : « C’est un coach ambitieux. Il a vraiment envie de faire avancer les choses. Il a joué chez les pros et il a l’expérience de haut niveau. Je pense qu’il a ce qu’il faut pour mener à bien cette mission ».

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